¿Quién es Watson? El gran proyecto de IBM

En estricto rigor, Watson es un sistema tecnológico de inteligencia artificial, y uno de los primeros de su tipo, desarrollado por la empresa norteamericana IBM. El enfoque de la creación de esta maravilla de la tecnología está en la capacidad de responder preguntas formuladas en lenguaje natural y la capacidad de observación abstracta y más humana, por decirlo de alguna manera. En otras palabras, podemos decir que ya han pasado bastantes décadas desde el primer computador capaz de responder preguntas como “¿Cuánto es 144 dividido 12?”, pero fue quizás Watson la primera tecnología en descifrar preguntas y acertijos más abstractos como “blanco por dentro, verde por fuera, si no sabes lo que es, espera.” Watson lleva su nombre en honor al fundador y primer CEO de la empresa, Thomas J. Watson.

¿Como funciona Watson?

Para que te hagas una mejor idea de cómo funciona, Watson es capaz de responder preguntas más naturales con la ayuda de una base de datos a la que tiene acceso directo en su disco de almancenamiento –una unidad virtual de más de 100 terabyes-. Esta información proviene de cientos de miles de fuentes diferentes, tanto desde enciclopedias, libros literarios, diccionarios, estudios científicos, y la misma información a la que se puede acceder normalmente desde Internet, incluyendo algunas redes sociales.

El día en que Watson se hizo un personaje famoso en la cultura norteamericana fue cuando en febrero del 2011, la empresa logró un acuerdo con el famoso programa televisivo Jeopardy!, el cual se trata de un reto de preguntas en formato de trivia que incluyen muchos tópicos desde historia, idiomas, literatura, cultura popular, bellas artes, ciencias, geografía, y deportes. En este juego, tres concursantes elige uno de los paneles del tablero de juego, el cual, al ser descubierto, revela una pista en forma de respuesta; los concursantes deben dar sus respuestas en forma de una pregunta. Para esta oportunidad, Watson tendría la oportunidad de enfrentarse a los 2 campeones más fuertes de la historia del juego, con el fin de comprobar de que la máquina estuviera lista para vencer la capacidad intelectual humana (al menos en este tipo de retos). Para sorpresa de todos, y a pesar de que tuvo algunos problemas en un par de categorías, demostrando que la tecnología de inteligencia artificial aún necesitaba afinaciones, Watson derrotó a los campeones vigentes.

Watson IBM

La importancia de la inteligencia artificial

Toda esta historia parece bastante curiosa e interesante, pero yendo al grano… ¿por qué Watson es relevante en la actualidad?

Para IBM, el objetivo de Watson es dar los primeros pasos en avances de inteligencia artificial con el objetivo de crear máquinas que sean capaces de interactuar de forma más natural con los seres humanos. Luego de muchas pruebas y estudios sobre las capacidades reales y las ventajas de este programa computacional, IBM llegó a la conclusión de que el mejor enfoque para continuar el desarrollo de Watson sería en torno a la medicina. Para ser más exactos, la empresa, con la ayuda de Nuance Communications, está entrenando a Watson para colaborar en sistemas de asistencia para decisiones clínicas, facilitando diagnósticos y tratamientos médicos de pacientes, con la finalidad de aumentar la efectividad de los casos médicos y disminuir las posibilidades de riesgo. Esta práctica puede resultar bastante controversial para profesionales más tradicionales, sin embargo se estima que finalmente este programa computacional se traduzca en servicios de salud más precisos y de mayor calidad para todos. Se estima que para el futuro, las operaciones más delicadas podrán ser realizadas por Watson con una efectividad mayor que la de los mejores cirujanos del mundo.

En ese caso te preguntarás por qué tomarías el riesgo de poner tu vida en las manos de una máquina por sobre las de un experimentado y confiable doctor. Pero si te dicen que el mejor doctor del mundo puede ofrecerte 85% de posibilidades de éxito en una operación de riesgo vital, mientras que Watson puede ofrecerte 99,9% de posibilidades de éxito… ¿a quién confiarías tu vida?

Solo esperamos que el desarrollo de IBM siga siendo adecuado y que más pronto que tarde, estas tecnologías estén al alcance no solo de los más ricos y poderosos, sino que al alcance de todos.

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Fernando LastarriaFernando Lastarria Especialista en negocios a través de medios digitales. Master in Business Administration y Blogger de profesión desde 2005. Experto del área informática con amplia experiencia en servicios financieros. Lucho por lo justo, me esfuerzo por lo que quiero y defiendo lo que considero correcto para mi y para mi equipo de trabajo.

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